издательская группа
Восточно-Сибирская правда

Россия -- Родина слонов и носорогов

Россия
— Родина слонов и носорогов

Дмитрий
ЛЮСТРИЦКИЙ,
"Восточно-Сибирская правда"

В Якутске есть замечательный
музей: экспозиция палеофауны при
геологическом музее Института
геологии алмазов и благородных
металлов Якутского научного центра
СО РАН. В его уникальной коллекции
представлены редчайшие экспонаты,
которые сделали бы честь самым
именитым музеям мира: полные
скелеты мамонта и шерстистого
носорога, фрагменты тканей и
волосяного покрова этих громадных
животных, бродивших по якутской
тундре пять тысяч лет тому назад. Мы
беседуем с директором
"мамонтового музея",
кандидатом геологических наук
Михаилом ТОМШИНЫМ.

Гигантский
холодильник

Формирование
нашей коллекция обусловлено
деятельностью на территории Якутии
специального "мамонтового
комитета" Российской академии
наук. У его истоков стоял Академик
Николай Черский, титан в области
науки с разносторонними знаниями.
Несмотря на то, что Черский по
специальности был нефтяник, он живо
интересовался мамонтовой фауной и
многое сделал для сохранения
находок.

То, что самые
интересные находки мамонтов
сделаны на севере, в Якутии, в
Магадане, объясняется тем, что
здесь находятся многолетние
мерзлые горные породы.
Естественный холодильник сберег
для ученых не только мамонтов, но и
других древних обитателей этих
бескрайних пустошей, продуваемых
ледяными ветрами. В других местах
сохраняются лишь останки, наиболее
устойчивые к разрушению, чаще всего
это зубы. Кость же субстанция
хрупкая. Шестьдесят лет простоял в
музее мамонт Адамса и незаметно:
превратился в труху и рассыпался.
Вечная мерзлота гарантирует
отличное сохранение не только
костей, но и тканей.

Мамонты жили
очень широко, начиная от Атлантики
и кончая восточным побережьем
России. Но целые экземпляры
мамонтов встречаются в основном в
Якутии. Сейчас на Таймыре
палеонтологи ведут раскопки трупа
мамонта, но там пока найдены лишь
фрагментарные остатки. Как же
попадали громадные предки слонов в
естественный холодильник? В
осеннее время животное падало в
полынью или какой-нибудь карстовый
провал, глубокую яму. Если его потом
засыпало песком или речным илом, то
происходило естественное
захоронение. А дальше — работа для
вечной мерзлоты. Если же тело
оставалось на поверхности, то
мелкие хищники его растаскивали, те
же песцы, например. Да-да, песцы — не
надо забывать, что сегодня вся
мамонтовая фауна полностью
сохранилась. Это и песцы, и волки.
Пожалуй, только бизоны откочевали в
Америку (это произошло примерно 5-7
тысяч лет тому назад) да исчезли
широколобый олень и шерстистый
носорог.

Волосатый:
носорог

Кстати,
находка в 1972 году шерстистого
носорога — уникальное событие! Я сам
принимал в нем участие. Этой
находкой мы тоже обязаны
деятельности Черского, поскольку
по его инициативе были изготовлены
специальные листовки, в которых
объяснялось, что
палеонтологические находки имеют
государственную значимость. Такие
листовки рассылались по районам, по
поселкам. В 1972 году нам позвонили из
поселка Чурапча и рассказали, что
местный столяр Николай Местников
начал копать себе погреб и на
глубине полутора метров наткнулся
на нечто необычное. Из-под земли
показался рог носорога. Столяр стал
копать дальше, и скоро на
поверхности оказались череп и
передняя нога. Он привел к своему
несостоявшемуся погребу учителя
биологии, а тот уже позвонил к нам в
музей. Это было феврале, как раз
накануне 23 февраля. Вначале мы
попытались организовать раскопки
немедленно, но было очень холодно,
грунт сильно смерзся, и раскопки
отложили до лета.

Чурапчинский
носорог был найден в необычной
позе: он как бы стоял на задних
ногах. Скорее всего, бедняга
провалился в болото, да там и
захлебнулся, пытаясь выбраться из
подмерзавшей трясины. Найденный
скелет оказался практически
полным. Таких в мире найдено всего
три: один находится в Лондоне,
второй — в Кракове, и третий — в
Якутске. Но по сохранности
чурапчинский носорог равных не
имеет. В отличие от африканских
потомков, чурапчинский носорог жил
на севере и был покрыт шерстью,
которая в мерзлоте прекрасно
сохранилась, и сегодня посетители
музея могут взглянуть на плотные
комки рыжевато-коричневой шерсти,
напоминающей грубую овчину. До этой
находки никто не представлял, как
именно выглядит шуба ископаемого
носорога. Палеонтологи думали, что
у него шерсть, как у мамонта:
длинные прямые волосы, а оказалось,
что покров носорога больше
напоминал бараний.

Как украсть
носорога?

Именно
мировая известность чурапчинского
носорога позволила предотвратить
варварское преступление. Пару лет
назад носорога… украли. Экспонат
был отправлен на выставку в другой
музей. Носорог был благополучно
разобран, собран на месте новой
экспозиции, а в один прекрасный
день пропал. Растворился, так
сказать, в воздухе. Поиски
сотрудников милиции к успеху не
привели. Через некоторое время в
музей позвонили коллеги из
немецкого города Дормштадт и
поинтересовались: с какой стати
русские решили продавать всемирно
известного чурапчинского носорога?
Узнав о краже, немцы заявили, что
дадут от ворот поворот торговцам
краденым.

Через пару
месяцев в музей обратился один
известный в Якутии бизнесмен,
который занимается легальной
заготовкой бивня мамонта. Он
объявил, что к нему, дескать,
обратились партнеры по бизнесу и
предложили приобрести скелет
ископаемого носорога в отличном
состоянии. Он сразу сообразил, что к
чему: история наделала много шума.
Не желая, чтобы драгоценный груз
ушел налево, предприниматель купил
"паленый" товар за 25 тысяч
"зеленых" и сделал красивый
жест, вернув скелет музею. В этой
истории есть два "но".
Во-первых, верный этике, принятой в
его кругу, бизнесмен так и не назвал
таинственных продавцов. А
во-вторых, когда разобранный скелет
привезли обратно в музей,
выяснилось, что кости упаковывал
специалист- палеонтолог. А их в
Якутске — считанные единицы. Так и
ходим по одним и тем же коридорам: я,
директор музея и мой неизвестный
коллега, запятнавший честь ученого
сотрудничеством с ворами.

Мамонт — это
вкусно

Почетное
место занимает в музее нога
мамонта: здоровенный волосатый
столб метра два с половиной в
высоту и полметра в диаметре. Этот
экспонат был найден около поселка
Берелях. Мамонтову ногу отрезал
человек. Победил исполина, долго
кромсал каменным ножом, отрезал и
положил на ледник, на черный день.
То ли черный день наступил без
предупреждения, что ли племя
откочевало в другие места, но нога
на долгие тысячи лет осталась в
естественном холодильнике. Когда
ногу мамонта нашли геологи, мясо
было еще красным. Ради эксперимента
пораженные люди отрезали ломоть
мамонтова мяса и бросили собакам.
Собаки ели. Значит, байки про
заключенных сталинских лагерей,
которые- де находили в мерзлоте
золотоносного Алдана громадные
куски темно-красного мяса и крутили
из него котлеты, — правда?

Древние люди
отдавали должное гастрономическим
качествам мяса мамонта. На той же
стоянке в Береляхе найдено много
кухонной утвари, остатки орудий и
огромное количество кухонных
отбросов. В основном, это
расщепленные, разбитые кости
мамонта. За время своей стоянки
племя сожрало не менее двухсот
животных! И это только один
"коллектив" древних охотников,
а ведь по просторам тундры тогда
бродили сотни племен. Это
подтверждает теорию о том, что
причина вымирания мамонтов — не
ледник, не космический катаклизм.
Причина ходила на двух ногах и
очень хотела кушать. А неторопливые
гиганты, на свою беду, размножались
чересчур медленно:

Сейчас
ученых будоражит идея клонировать
мамонта. Особенно почему-то
"болеют" этим японцы. Каждую
находку они пристально изучают на
предмет, не сохранились ли среди
замерзших тканей клетки с живым
генным материалом. Чисто
теоретически это возможно,
практически же это задача
чрезвычайной сложности. Но до сих
пор сохранилась надежда, что
когда-нибудь по тундре снова
побредут стада мамонтов. Этой
осенью геологи проводили
изыскания, и на глубине около
четырех метров бур наткнулся на
останки. Сегодня можно утверждать,
что полученные ткани относятся к
мамонтовой фауне и очень хорошо
сохранились. Если это мамонт, то он
находится в сенсационно хорошем
состоянии. Рассматривается
возможность финансирования
экспедиции для проведения
раскопок. Помня о судьбе
чурапчинского носорога, сотрудники
музея пока сохраняют в тайне место
захоронения. Кто знает, может,
именно здесь будут найдены
сохранившиеся гены мамонта,
которые дадут новую жизнь племени
исполинов?

Читайте также

Подпишитесь на свежие новости

Мнение
Проекты и партнеры
  все
Свежий номер