издательская группа
Восточно-Сибирская правда

По марсианскому следу в Сахаре

По
марсианскому следу в Сахаре

Владимир РОГАЧЕВ

Спор ученых
по сакраментальному вопросу — есть
ли жизнь на Марсе? — обрастает все
новыми аргументами "за" и
"против". Причем первых
заметно больше. Новые сенсационные
данные, свидетельствующие о
возможности существования
примитивных форм жизни на
"красной планете", обнаружены
американскими учеными, внимание
которых привлекли старые находки.

Исключительные
по своей важности результаты были
получены исследователями при
изучении двух метеоритов, которые
прилетели на Землю с Марса и были
найдены в Индии и в пустыне Сахара.
Один — в начале нынешнего века,
другой — в середине прошлого.

И сейчас,
полагают специалисты, не исключено,
что на Марсе существуют
микроорганизмы, подобные тем, чьи
окаменелые останки, по всей
видимости, найдены в попавших на
Землю посланцах "красной
планеты". По словам ученых,
обнаруженные окаменелости по
размерам, форме и расположению
очень сильно напоминают известные
ископаемые останки земных форм
жизни.

Один из
изучавшихся марсианских
метеоритов, получивший название
Накхла, упал в пустыне Сахара в 1911
году и был подобран с редкой
оперативностью — буквально на
следующий день после своего
прибытия на Землю. По оценкам,
метеорит представляет собой кусок
марсианских пород и сформировался
1,3 миллиарда лет назад. Второй
"небесный гонец" упал на нашу
планету в 1865 году около индийского
города Ширготти, в честь которого и
получил свое название. Он также был
найден в сжатые сроки — в течение
всего нескольких дней, а его
возраст составляет около 165
миллионов лет.

Тот факт, что
оба метеорита были так быстро
обнаружены, существенно снижает
вероятность того, что выявленные в
них образования имеют земное
происхождение, отмечает газета
"Бостон глоб". Этот момент
существенным образом отличает их
от знаменитого марсианского
метеорита Эй-Эл-Эйч 84001, сразу же
породившего споры о происхождении
обнаруженных в нем загадочных
образований. Метеорит, возраст
которого был определен в 4,3
миллиарда лет, был найден во льдах
Антарктики, где успел пролежать 13
тысяч лет. Но самое важное отличие
заключается в размерах загадочных
образований, обнаруженных в
метеоритах Накхла и Ширготти. Они
имеют около одного микрона в
поперечнике и очень хорошо
совпадают по размерам с некоторыми
из земных бактерий.

Изучение
последних метеоритов велось двумя
независимыми группами ученых.
Причем одну из них возглавлял Дэвид
Маккей, геолог из расположенного в
Хьюстоне, штат Техас, Центра
космических исследований имени
Линдона Джонсона (именно он
обнаружил, или считает, что
обнаружил, следы древней
марсианской жизни в Эй-Эл-Эйч 84001), а
вторую — микробиолог Эндрю Стил,
придерживающийся куда более
скептической точки зрения. Тем не
менее и он не стал полностью
отрицать возможности того, что
найденные образования являются
ископаемыми следами внеземной
жизни. Само же сообщение об
открытии прозвучало на проводимой
в этом центре ежегодной
конференции по изучению Луны и
планет.

Если ученым
удастся подтвердить, что находка в
метеоритах является ископаемыми
следами марсианских бактерий, то,
учитывая огромную разницу в
возрасте метеоритов, можно
предположить, что такие формы жизни
и сейчас существуют на Марсе.
Однако в настоящее время они могут
находиться только под поверхностью
"красной планеты", скрываясь
от потока слишком интенсивного
ультрафиолетового излучения
Солнца.

Как считают
специалисты, с помощью выявленных
новых фактов, возможно, в течение
года удастся положить конец
начавшимся в 1996 году бурным спорам
о существовании примитивной жизни
на Марсе. Положительный ответ будет
иметь огромное научно-философское
значение для человечества и решит
один из древнейших вопросов —
является ли жизнь на Земле явлением
уникальным и одиноки ли мы во
Вселенной.

Читайте также

Подпишитесь на свежие новости

Мнение
Проекты и партнеры
  все
Свежий номер