издательская группа
Восточно-Сибирская правда

Загадка антарктического озера

Загадка
антарктического озера

Антарктида
вновь напомнила о себе. Под защитой
почти 4-километрового ледяного
панциря в районе российской
полярной станции "Восток" с
помощью спутников обнаружено
огромное пресноводное озеро,
"возраст" которого, по оценкам
геологов, несколько десятков
миллионов лет. Научное значение
этого открытия трудно переоценить,
так как речь, скорее всего, идет об
уникальной биологической среде,
образовавшейся в замкнутом цикле в
необычных климатических условиях.
НАСА крайне заинтересовано в
результатах исследования этого
водоема, поскольку это может
пролить свет на возможность
возникновения жизни примерно в
аналогичных образованиях на
спутнике Юпитера — Европе.

Антарктическая
"невидимка" расположена в
районе полюса холода Земли, где
столбик термометра почти всегда
показывает минус 90 градусов по
Цельсию. В этих забытых Богом
местах, где из-за крайне сурового
климата редко появляются люди,
придется устанавливать буровые
вышки, чтобы добраться до
таинственного озера. До 3,6 км
бурение будет проводиться обычным
способом, а затем, чтобы не
загрязнять воду, этим займется
американский стерильный робот
"Криобот" — прототип аппарата,
который в дальнейшем может быть
задействован на Европе.

Самую
ответственную часть работы
придется выполнить дистанционно
управляемой мини-подлодкой, с
помощью которой ученые надеются
напасть на след древнейших
микроорганизмов, а возможно, и
другой живности. С технической
точки зрения, эта задача не из
легких. Площадь озера — около 12
тысяч кв. км (230 х 50 км, глубина — 700-900
м). Давление на такой глубине — не
менее 300-350 атмосфер. Никто не знает,
с какими неожиданностями там
придется столкнуться подводному
"разведчику". Вся
видеоинформация будет поступать на
пульт управления в цветном
изображении, а биологические
образцы консервироваться в
специальных контейнерах.
Прожекторные установки обеспечат
хорошую видимость подводного мира
на расстоянии 20-30 м. Такие планы, во
всяком случае, вынашивает НАСА.
Работы начнутся в 2001 г.

О причинах,
почему антарктическое озеро не
замерзло, существует несколько
предположений: очень высокое
давление, геотермальные факторы,
вулканическая деятельность.
Открыть этот ларчик можно только
путем непосредственных
исследований. Многие ученые
полагают, что аналогичные процессы
проходят в бушующих "морях"
одного из спутников Юпитера —
Европы под коркой вечных льдов.

Очевидно, мы
стоим на пороге крупной научной
сенсации, которая будет означать
прорыв в понимании возможностей
зарождения жизни на других
планетах. Исследования проводят 70
ученых из 14 стран, в том числе и из
России. Один из ведущих сотрудников
группы, британский микробиолог К.
Эллис-Эванс из Кэмбриджского
университета, уверен в успехе.
"Может быть, мы найдем в
антарктическом озере не те виды
микроорганизмов, которые
встречаются в других экстремальных
условиях, однако они там наверняка
должны присутствовать, поскольку
за множество миллионов лет
развитие жизни не могло
остановиться".

Дай бог,
чтобы эти прогнозы сбылись. Тогда
возрастает вероятность того, что
Европа и другие похожие на нее
небесные тела, которых во Вселенной
миллиарды, скорее всего, не
безжизненны. Европа на одну пятую
состоит из воды, которая образует
на ее поверхности сплошной ледовый
панцирь. НАСА намерено в 2015 г.
направить на Европу два
зонда-робота с обширной
биологической программой. Пока
детали этой миссии не раскрываются,
однако можно предположить, что оба
полета будут насыщены серьезными
техническими экспериментами.

Алексей
ТРОФИМОВ.

Читайте также

Подпишитесь на свежие новости

Мнение
Проекты и партнеры
  все
Свежий номер
Важное